連結台灣東北部黑道勢力,在這充滿權力鬥爭與虛假謊言的世界裡,只是想安穩生活的「我」還有誰值得信任?

 

《人性的試煉》總共收錄了三篇台味十足的推理短篇,以幫派各據一方的年代為背景,暗藏著當時的社會寫照與時代氛圍:

 

〈謊言〉

純樸的東部小鎮,一家早餐店的老闆從報紙中的死亡事件發現,死者是過去懷有身孕後改嫁的女友的孩子──其實是自己的親生骨肉──為找出女兒離奇死亡的原因,他獨自一人槓上醫院體系與政治世家……。

 

〈金錢遊戲〉

遭遇泡沫經濟血本無歸的男子,在身負龐大債務走投無路之際遇上了過去學生時期的好友,在好友的邀請下他就職加入某個神秘的企業財團,然而正當他獲得老闆賞識即將順利還清債務之時,集團內暗潮洶湧的鬥爭開始朝他襲來……。

 

〈不歸路〉

在取得龐大資金的一對亡命鴛鴦準備逃亡海外之時,一位退休警官悄悄地盯上了他們,過去未了結的恩怨將會阻礙他們未來美好的前程,他們該怎麼做才能將這場仇恨畫下休止符呢?

 

第一篇〈謊言〉是秀霖2008年在明日工作室出版過口袋書的故事。以調查女兒的死因為開端,早餐店老闆奔走前妻家與開立死亡證明的醫院,希望能查出是誰害死了自己的女兒,然而到處吃閉門羹還不算什麼,突如其來的黑道攪局,以及與他接觸過的人離奇死亡,讓他了解到這是凡人無法觸碰的黑幕。牽連到政治與黑道,你永遠不知道何時會成為權力鬥爭下的無辜犧牲者,更慘的是擁有前科的身分,使這場戰爭打得更加艱辛。

 

故事各章以「○○的話能信嗎?」作為小標題,使讀者不自覺地拿著放大鏡檢視每個人說的話,同時故事中對更生人心境的描寫也相當深入,無論做什麼都會被放大檢視或是直接遭拒,在這樣充滿無助感的條件下,女兒的死因究竟為何?到頭來到底有誰的話能相信?雖然只是個中短篇幅的故事,秀霖將社會議題與謎團完美的交纏在一起,資訊量大卻不會讓人無法負擔,反而會在結尾揭發真相時帶來另人衝擊的快感。

 

而第二篇〈金錢遊戲〉將時間軸拉回到了老闆加入黑幫的過往,組織內部的戰爭與前一章某項「秘密」的由來一併揭曉,這場賭上性命的「金錢遊戲」有龐大資金的流動與暗潮洶湧的鬥爭,同樣相當緊張刺激。

 

最後的第三篇〈不歸路〉將時間再次向前拉到〈謊言〉事件之後,亡命鴛鴦的身分依舊大有來頭,這篇故事將整個《人性的試煉》的所有角色牽連起來,交織出一個完整的「人性的試煉宇宙」,無論是黑道、政客、通緝犯、刑警……所有人的命運交疊,所有的謊言終將真相大白,自他們踏上這條「不歸路」開始,誰能站立到最後邁向未來?

 

整體來說《人性的試煉》是部讀完讓人感到相當暢快的作品,無論是一次讀完或是分成三個短篇來閱讀,都能感受到秀霖在劇情安排上的用心:以被逼到絕境的小人物作為主角,觸動他們內心開關的事件逼著他們在道德與自身利益中做出殘酷的抉擇,挺身對抗龐大勢力的後果,不是引火自焚就是替安穩的社會投下一枚震撼彈;而正當讀者對書中角色黑暗的人性感到心寒之際,回過頭竟能發現那一絲光輝暗藏其中,不看到最後絕對無法弄清整個事件的全貌。

 

《人性的試煉》不同於秀霖以往的作品,全書帶有哀傷、猜忌、不安的氛圍,每個人都有不想對他人述說的秘密,每個人都有不為人知的過往,每一個人都在說謊。秀霖在三個短篇故事中安插大量的伏筆,並於每篇結尾處不斷翻轉將「謊言」與「欺瞞」發揮得淋漓盡致,最後將三個故事巧妙地串聯起來,再一次顛覆讀者對這整個事件的認知。在這充斥謊言的人性試煉中,他們的抉擇無法被輕易地判定是非對錯,如果是你會做出怎樣的決定呢?

 

這同樣是部畫面性相當強烈的作品,筆者認為非常適合拍攝成迷你影集,推薦給喜歡大量翻轉故事,以及愛好黑幫火拚劇情的讀者。

推薦人:Fish

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MWT資訊委員會、暨南大學推理同好會畢業社員、台中市立圖書館清水分館迷謎知音讀書會導讀人。